Fuentes alternativas de alimentaciĆ³n de Aethina tumida (Coleoptera: Nitidulidae)

publication date: Oct 14, 2008
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Journal of Apicultural Research

47 (3) pp. 202 - 209

fecha de  publicaciónSeptiembre 2008
 
Titulo

Fuentes alternativas de alimentación de Aethina tumida (Coleoptera: Nitidulidae)

Autores

Sven Buchholz, Marc O Schäfer, Sebastian Spiewok, Jeffery S Pettis, Michael Duncan, Wolfgang Ritter, Robert Spooner-Hart, Peter Neumann.

Resumen

El pequeño escarabajo de las colmenas (PEC) es un parásito carroñero de las colmenas de abejas, pero también puede explotar fuentes de alimento alternativas. Hemos realizado experimentos para dilucidar el papel de alimentos alternativos para el PEC. 1) Experimentos de elección en el laboratorio mostraron que PEC adultos ponen huevos en fruta e incluso en carne en estado de descomposición, y que larvas de PEC se alimentan de ello a pesar de la presencia de productos de abejas. 2) En el laboratorio, PEC se reproduce en mango, plátano y uvas en una tasa menor que en una mezcla de polen y miel. 3) PEC adultos fueron raramente observados en cajas de frutas en el campo. Se reprodujeron únicamente cuando estuvieron encerradas en cajas pero en menor número que Drosophilidae y otros Nitidulidae. 4) Mientras que Aethina concolor se observó repetidamente durante un viaje de muestreo al campo, no se encontró ningún adulto PEC en ninguna flor. 5) Menos del 2% de PEC adultos sobrevivieron en plantas floreciendo y no se observó reproducción, lo cual sugiere que las flores no sirven como alimento alternativo ni como sustrato para la reproducción. En cualquier caso, el alto nivel de oportunismo desarrollado, apoya la observación de que los nidos de abejas nos son esenciales para la supervivencia ni para la reproducción de PEC. A pesar del alto nivel de oportunismo observado en PEC, parece que las fuentes de alimento alternativas juegan un papel menor únicamente para la reproducción en el campo cuando hay disponibles colmenas hospedadoras. Aunque PEC puede usar fuentes de alimento alternativas en ausencia de colmenas de abejas (p. ej. después de movimientos migratorios de las colmenas), no está claro si este hecho contribuiría al crecimiento de las poblaciones de PEC.